4 pasos para aportar eficacia a su consejo de administración

Llega el nuevo año y los consejos de administración evalúan los triunfos y fracasos de sus actuales prácticas, sus principales problemáticas y los esfuerzos continuos para fomentar la diversidad. Más que nunca, lograr un buen gobierno parece ser un reto cada vez mayor, una búsqueda aparentemente incesante. Hemos analizado qué opinan los expertos sobre cómo lograr la excelencia de un consejo de administración, para que su eficacia se dispare en 2019.

4 pasos para aportar eficacia a su consejo de administración

2018 ha sido un año repleto de escándalos en los gobiernos corporativos, como la tuit de Elon Musk, CEO de Tesla, sobre la posibilidad de sacar a la empresa de la bolsa sin comunicar dicha información previamente a su consejo de administración. Los consejos de administración, por lo tanto, tienen mucho en qué pensar en este final de año.

Sin embargo, la cuestión más amplia sobre lo que tienen en común los consejos menos eficaces puede ser variada y difícil de precisar. Lo que resulta imprescindible entender es que, para un consejo de administración, es imposible controlar el rendimiento y supervisar a una empresa sin información actualizada en tiempo real y toda la documentación necesaria. En 2019, la accesibilidad a la información más actual será un avance positivo, puesto que los consejos digitalizados son cada vez más un reflejo de consejos altamente eficaces.

Los incentivos para mejorar la dinámica de su consejo de administración con la llegada del nuevo año también son muy importantes. Los datos muestran que la rentabilidad es un factor impulsor. En un estudio recientemente publicado por McKinsey & Company en The Board Perspective, los investigadores Martin Hirt y Nina Speilmann llevaron a cabo una encuesta sobre la eficacia de los consejos de administración entre 1.000 directores y descubrieron que «los consejos con mejores dinámicas y procesos, así como aquellos que realizan sus principales actividades con mayor eficacia, registran un mayor rendimiento financiero».

Los consejos que deseen cambiar su dinámica de trabajo deben tener en cuenta los siguientes consejos de expertos experimentados con vistas a mejorar su eficacia en 2019.

1: ESTABLECER UN MARCO SÓLIDO 

El profesor de la Stanford Graduate School of Business David Dodson, un autoproclamado «miembro de consejos en serie», considera que para los miembros de los consejos de administración actuales y futuros, el principal paso para impulsar la eficacia y el rendimiento consiste en establecer un marco sólido.

Según sus palabras: «Mi principal consejo para un CEO o un miembro del consejo es implementar esa estructura básica». En primer lugar, las empresas deben examinar las prácticas que van más allá de las prácticas habituales, como la asistencia a reuniones, el código ético y el tamaño del consejo. Para todos los consejos, especialmente los de las empresas más pequeñas, la clave para hacerlo es reconocer que no existe un modelo único de consejo. El consejero delegado debe infundir e impulsar la rectitud y la confianza para garantizar una mayor transparencia, algo que suele fallar en los consejos poco eficaces. Señala que las grandes compañías son aquellas que cuentan con un marco claro, en el que «el consejero delegado tiene suficientes seguridad en sí mismo como para ser sincero con los miembros del consejo». Solucionar los problemas resulta más fácil cuando los miembros del consejo pueden confiar en la solidez de los cimientos del consejo.

También es importante, en opinión de Bill Huyett, socio sénior emérito de McKinsey & Company, afirmar «la creación de valor a largo plazo», para establecer «un vocabulario común de creación de valor para la empresa». Huyett sostiene que se trata de un paso importante teniendo en cuenta la gran diversidad de orígenes profesionales de los consejos, pues permite que los miembros actuales y futuros entiendan sin dificultad «la dinámica de creación de valor intrínseco en la empresa y sus partes constituyentes». Cada miembro del consejo debe recibir la información que necesita en cada sector concreto para fundamentar plenamente sus conocimientos en términos de «valor, compromisos entre el crecimiento y la mejora de los márgenes y la intensidad de los activos».

2: NO RETROCEDER ANTE EL DESAFÍO 

Plantear retos a miembros de los consejos influyentes, experimentados e inteligentes es algo que todos los miembros del consejo deberían fomentar. Las investigaciones llevadas a cabo por los académicos han demostrado que los conflictos entre el personal de primer nivel son «naturales y necesarios», siempre y cuando las críticas sean constructivas y no «acaben convirtiéndose en conflictos interpersonales disfuncionales».

Los expertos en gestión están de acuerdo. Según Jeffrey A. Sonnenfeld, profesor de gestión de la Universidad de Yale, los consejos deben tratar de cuestionar sistemáticamente las opiniones de los demás con arreglo a una «cultura de discrepancia abierta». En su opinión, «una única persona que muestre su desacuerdo puede suponer una gran diferencia en un consejo de administración». Tras estudiar la cultura de gestión en los puestos de alto nivel, Sonnenfeld señala que «existe una diferencia entre la discrepancia y la falta de lealtad». La forma en que los líderes traten esta cuestión en la sala de juntas permitirá que los miembros del consejo sean perfectamente conscientes de esta distinción o, como comenta Sonnenfeld «debe ser algo en lo que los líderes crean y que encarnen». Los consejos que fomentan esta cultura del cuestionamiento respetuoso a los demás miembros son más sólidos y eficaces.

3: IMPULSAR EL RENDIMIENTO CON LA TECNOLOGÍA 

Los líderes de los consejos pueden recurrir a portales digitales para sus consejos, como DiliTrust Exec, para mejorar la participación e interacción de los miembros del consejo con los documentos esenciales y ampliar su trabajo con el material mediante sondeos, encuestas y comentarios interactivos como notas de voz o notas de tipo post-it. Según un estudio publicado en 2018 por McKinsey en The Board Perspective, el 56 % «de los miembros del consejo busca información relevante más allá de lo que ofrece la dirección, para profundizar en sus conocimientos». Con vistas a mejorar el rendimiento, los secretarios del consejo pueden cargar documentos adicionales de forma segura e informar de ello a todos los miembros del consejo pulsando un simple botón. Los estudios citan el conocimiento inadecuado del sector de la empresa como un problema fundamental para el rendimiento de los consejos de administración, que puede llegar a impedir que los buenos consejos sean más eficaces.

4: DIVERSIDAD EN LOS MIEMBROS DEL CONSEJO 

En su United States Board Index de 2018, Spencer Stuart, consultora especializada en la búsqueda de ejecutivos a escala mundial, señala que no se están introduciendo nuevos consejeros a un ritmo lo suficientemente rápido como para modificar el panorama de los consejos de administración en Estados Unidos. El informe del Financial Times de 2018 sobre la diversidad de género en el sector financiero también señala este punto, ya que setenta de los bancos más importantes del mundo revelaron que «las mujeres representaban una media ponderada del 27,2 por ciento de los cargos más altos de las empresas». La diversidad entre los miembros del consejo es fundamental para generar el debate e impulsar el rendimiento.

Las pruebas apuntan que existe un vínculo entre una mayor rentabilidad y un incremento de la participación de las mujeres en los consejos de administración. Un estudio de MSCI de 2018 ha permitido constatar que, entre 2012 y 2016, el crecimiento medio de la productividad de los empleados en las empresas con tres o más mujeres en el consejo de administración era superior al de las empresas que tenían una sola o ninguna mujer administradora. En 2019, una de las formas de impulsar la eficacia y la productividad será establecer una mayor diversidad en el consejo de administración.

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